Water Pollution As Public Health Enemy. Let’s Think Beyond Medicine! (part #2)

Young people are exceptionally the agent of change in society. To the greatest extent, they can be prepared to take risks in confronting conventional structures. Indeed, youth are often more sensitive and intuitive than many adults. Precisely, because they are inhereting a world we are living now. So it is obvious that young people need to be involved in many environmental  sustainability acts.

SAM_0264

Before they work in the real community, young people must utilize opportunities to develop passion and skills. They can actualize themselves through soft-skill training programs and youth projects. They can join youth groups which committed to empower young people which in turn might raise their self-esteem and creativity to identify and solve environmental problems.

As part of the community, youth should focus on bottom-up efforts. They can involve greatly in local, national, or even international youth networks where they can have discussion to cultivate solutions with other passionate and innovative youth accross the country and the world. This networking skill later will make use in their further effort to encourage other youth and local people to take steps in protecting environment. They can collaborate with every elements in society to be involve in enviromentally actions (i.e green school connects innitiave). The youth, moreover, are more easy to engage to the community since people see them as an independent generation. Their intention is just for for the public’s interest not self-interest.

In this developing world, young people can employ technology to raise people awareness in this enviromental sustainability issue. For instance by using social media, youth can create open-platform to link the community with experts, stakeholders, and other environment enthusiasts from any part of the world. They can make the best use of this method to draw a crowd-funding for the small local industry who need financial aid to create environmentally-harmless business. To their best knowledge, many research and assessment strategies in environmental field can be employed by the youth as they have different education background and strongly connected to the education center. The result of the research can later fortify innovation in enviroment protection program.

In the idustry sector, it is clear that young people play immense role to gain skill in small businesspeople. They can educate business owners and workers about the dangers of toxics and the benefits of cleaner production. Let them know about alternatives that can substituted for toxic products. In fact, small businesses in dye industry can reduce harmful waste in many ways, such as avoid the most toxic dyes, control the amount of toxics use, reuse by products fro dying as materials to make other products, reuse cleaning water to make the next batch of dye, and use high-pressure hoses for cleaning to reduce the amount of wastewater. The industry sewage must be treated properly so it will not pollute the environment. These strategies can be offered to the small business by holding workshop with collaboration with local or national experts. The youth can strenghten this groundworking by holding a competition with support from local or national government, companies, or groups.

Yet, as the fuel in society, youth are encouraged to advocate this issue to the stakeholders. By doing so, government will be convinced to make an immediate act upon enviromental sustainable issue, particularly in industrial waste disposal.

Given all the potential of the youth have, they are indeed are expected to make a significant change in their community and also they able to help small industry to participate in such a long-run of environmental sustainable acts.

Water Pollution as Public Health Enemy. Let’s Think Beyond Medicine! (part #1)

Nowadays, the emerging issue of water pollution caused by industrial effluent is somewhat overwhelming. It happens not just in urban area but also in rural area as well. It threatens, eventually, individual’s and people’s well-being.

DSCF4504

As a general practitioner, I have some responsibilities to solve the health community problems. Most of these problems are strongly intertwined with broad factors. Environment is one of them. I’ve met a lot of patients who suffered from environmentally-related disease like diarrhea, irritation, and so on. This can be prevented if people had striven together and more responsible to protect the environment where they live in. In regarding to this water pollution issue, I can see it as a good entry point for the people to enable themselves caring for their health and surrounding.

Most of industry players are not aware of what their waste will cost on the environment. Thus, they haven’t applied any specific strategy to treat their toxic waste. In addition, waste treatment will be undoubtedly expensive if they can not operate it effectively and do not have skillful staff who can manage this waste. However, I strongly believe, as we grow more concerns on this issue, there will be some solutions  which merit immediate act upon them.

In my opinion, there is a wide range of strategies by which we can solve problem of water pollution caused by industrial waste. These efforts comprise of multilevel collaboration and have to work on both top-down and bottom-up action.

Firstly, in top-down strategy, the government have to play a central role in making clear regulation about industrial waste treatment. This policy, too, need to affect all kind of industries, including small industries. Government may support this step by taking control on price of harmless industrial material or substance, for example subsidied non-toxic dye for garment manufacture. Yet, recruiting the best experts in environment sustainability, particularly those who majoring waste treatment skill are high-likely useful as well. These experts can be distributed to government or private, small or big companies to hold training for local workers. In this way, employers as well as employee may gain their skill in this field and reinforced to follow the rules. Along with this, government must encourage scientists to do research on finding the best method of reducing water pollution. This can be in the form of scholarship, patent right, and other rewarding appreciations.

On the other hand, besides stakeholders can make one or two policies to regulate the use of toxic chemical and dangerous production process within factories. They can even help to establish friendly-environment sensibility by making reward and punishment rules. It involves giving “safe” label and charging less taxes on products which have been through the recommended manufacturing process. Otherwise, this company will be fined and government may refuse to purchase products from harmful process. The name or brands then can be put on a list and declared to the public that people may aware of what products/companies support environment protection. However, I’d prefer the government should promote the rewarding effort more than the punishment.

The next strategy is from the bottom or we may say from the community itself. This involves community engagement to create sustainable environment. Nowadays people are getting much aided by technology. Community can use this technology advancement to gather skillful people who want to protect their environment and willing to engage in partrnership, for instance by using open platform to educate locals and small industry owners, so that they can understand the importance of environment protection and willing to start reduce their waste. Community itself also central in controlling and changing consumers’ behavior which benefit the environment, for instance consistently hold a campaign to promote purchasing environment-friendly products. This effort will influence consumers conscience and instill moral value when they want to buy something they need. Furthermore, the community, just like the government, can denounce toxic corporate and celebrate success those who use nontoxic product by using media. By doing this way, the business players will be enforced to take important steps in engaging to the environmentally sustainable practices.

Lastly, the most paramount effort must come from the industry field itself. As currently environmental sustainability is a topical issue that receives plenty attention from the public, people are more concern to the impact of human activity can have on the environment. This trend must be fully understood by businesses so they have a sense of responsibility to reduce business’ negative impacts on the environment. Actually, there are many proven effective and cheap methods to treat the industrial waste. For instance, in my country,  small tofu factories start to use biofiltration to process their sewage. This biofiltration uses eichhornia crassipes (Eceng Gondok) species which widely available and easy to grow.

Nevertheless, there are number of points that strongly support the business case for environmental sustainability. First, by moving towards environmentally sustainable practices, the business will have  a head start over many its competitors. If they fail to act now, they will suffer significant loss in the middle of high number of regulations that may incurring expenses and charges to business who doesn’t meet the minimum standard in relation to environment protection. Second, business can reduce its expenses in the medium to long term because enviromentally sustainable practices making business more enegy efficient. For example by reuse and recycling industry waste. Another advantage is business can be convinced that it may also have a competitive edge when it comes to attracting customers and investors.

It is clear that there are many solutions to act upon and yet they highly correlates to each other. Thus, all of the proposed strategies must be taken into account.

How can youth contribute to environmental sustainability with coexistent of local traditional industry? Keep reading on the next part!

STOP LYING TO ME!

No, it is not a heart-telling of an innocent girl for her lover – an unfaithful boyfriend. Instead, it is devoted to my patients whom I greatly respect and dedicate my time to. It turned out to be a heart-breaker when the truth finally was revealed: they did not tell the truth.

As a doctor, I always want my patients enormously benefit from my health service. To make it in such favor, indeed, there has to be a genuine relationship between doctor and patient, thus we call it trust which works on both ways. Patients (and families) are expected to put their faith on doctors. On the other hand, doctors believe that their patients will honestly tell their real (health) problems as they want to receive the best cure. Otherwise, this relationship will fail to demonstrate solutions. Not even close. It will rather build a new form of conflicts between them.

Supposedly, patient interview regarding to their symptoms plays a central role in clinical setting. In fact, it has to be prioritized among other diagnosing tools, such as physical examination and laboratory test, given its cheapest and easiest method to capture what is going wrong in patients. This technique, furthermore, enables both patient and doctor to utilize trust they’ve built to maintain an equal relationship. By doing so, patients are treated as human being with values and belief abounded to them. So it is not an ordinary provider-client kinship but co-workers in alliance who aspire patients’ well-being instead. At least, it is what my former teachers at med school always said to their students, “ You can figure out most of your patients’ disease by merely undergo a history-taking. That’s the key!”

This thought came across my mind, all in sudden, after two unfortunate events had previously happened in my practice. The first case was a teenager, around 15 of age, unmarried, presented with abdominal pain, massive nausea and vomit, and couldn’t defecate for over a week. Her belly I examined was a little bit bloated. She came along with her mother and relatives. Given all her signs and symptoms, I subsequently ordered for laboratory examination and ”three-way positions” abdominal x-ray due to my high suspicion of obstructive intestine problem. Before long, the x-ray result came first and it told me nothing wrong with her intestine. No obstruction, no abnormal free air or liquid outside of her intestine, everything was just seem fine. Then the laboratory exam result came on my hand, and I could not believe what I saw. Her pregnancy urine rapid test: positive! I can not imagine how can I be so stupid for not giving it an utmost concern. It was surely a hiperemesis gravidarum or also known as severe morning sickness which often occurs in early period of pregnancy.

The second came in just a few weeks later. This time a female, 25 years-old, again, unmarried, came with chief complain of unbearable abdominal disturbance. She was so weak and barely had proper meal frequency and quantity due to her loss of appetite. Have I had an inconvenient experience with my previous typical patient, I asked this young lady further about her menstruation cycle. She convinced me that she had regular periods and never engage in sexual intercourse. Ever! Her parents and relatives (who came along with her) gave me a “Doc, I can not believe you rose that kind of question” and “She’s a virgin!” look on their face, so I just smiled and thanked them for all information they gave. However, I didn’t easily believe in their statement that I suggested the laboratory to undergo a pregnancy rapid test. And you guess what! For the second time my patient was my heartbreaker. She was positively 6-week pregnant! Praise the Lord that I had not given her any harmful medication before her pregnancy status was revealed.

Not to mention how hard it was to eventually break this ‘bad news’ to family and patient in both cases, It imposed great confusion in me why patients often fail to disclose their real health problem to doctors. Do they think that we (health professionals) won’t figure it out or just too innocent to care about it? So what do they really expect from us? The best care and treatment you said but they keep information which markedly affect our interpretation on their health.

I am fully aware that patients have right to keep their secret, whatever it is. On the other hand, doctors have to respect patients whatever their intention is. But it is worth to notice that in order to provide the best care for patients, doctors may rise some sentimental questions. Of course you can conceal the answers as it is your right, but not before you know what it will cost you. In my patients’ case for instance, I may had administered harmful  medication or examination (like x-ray!) to the patients because I hardly knew it was too risky for them.

This experience, nevertheless, has fuelled my motivation even more to gain trust from patients. Perhaps, in the future I have to employ more efficient method in maintaining good rapport with my patients and provide the best circumtances when ask such emotional yet problematic issue which may affect my clinical decision. Yes, even in emergency setting!

Therefore, It is clear, if you think that doctor-patient relationship is a casual one. You are totally wrong. We have the most intimate bond (somewhat complicated) that you’ve ever imagined. We are partner,  indeed, who strive toward the best health outcome in patients.

Right on. So, stop lying to me, Love.

Pesan Di Balik Musibah Dokter di Pedalaman

I don’t know whether it is necessary for me to raise voice in this issue, since I hate to be considered as one of those reactive commentators, but then I realized this internship topic is just getting so confounded. So yes I have to admit my intention, on behalf of myself, to use this moment as a perfect opportunity to speak out my mind.

Pertama-tama perkenalkan dulu saya adalah dokter internsip yang sudah hampir sembilan bulan lamanya bertugas di Halmahera Selatan, Provinsi Maluku Utara. Ketika pertama kali mendapat kabar bahwa terdapat seorang dokter internship di pedalaman Kepulauan Aru, Maluku (bukan Papua) meninggal dunia akibat sakit parah, hati saya terhenyuk. Membayangkan dia adalah sejawat yang profesinya persis sama seperti saya, bekerja sebagai dokter internsip di pedalaman timur Indonesia. Masih berada di awal perjalanan dalam karir dokternya. Tidak bisa dipungkiri, risiko sakit ‘yang aneh-aneh’ memang cukup tinggi di wilayah yang masih endemis penyakit tertentu. Sebut saja malaria, kusta, cacingan, HIV, dan TBC. Ditambah lagi kalau daya tahan tubuh menurun dan disertai dengan pekerjaan yang memaksa kita terpapar oleh penyakit-penyakit tersebut. Dokter adalah salah satunya.

Sejauh informasi yang saya dapat, tidak ada yang salah dalam penanganan kasus Almarhum dr Andra. Semua tim medis di rumah sakit setempat telah bekerja semaksimal mungkin memanfaatkan sumber daya yang ada untuk menolongnya. Alasan tidak dirujuk karena memang kondisinya saat itu untransportable, artinya karena alasan medis, pasien tidak memungkinkan untuk dirujuk karena sedang berada dalam kondisi kritis. Di satu sisi, pemerintah daerah juga sudah menyediakan transport tapi lagi-lagi, kondisi dr. Andra yang tidak memungkinkan untuk dipindahkan.

Jika memang selama enam bulan terakhir tidak ada manajemen rumah sakit yang salah atau supervisi internsip yang lalai sehingga berpengaruh terhadap kesehatan dr Andra, menurut saya ini tidak ada sangkut-pautnya dengan internsip. Apalagi menyalahkan program internsip sebagai penyebab utamanya.

Why it has to be doctor?

Ya, kenapa harus dokter yang diberitakan? Kondisi yang tidak menguntungkan ini bisa saja telah terjadi beribu-ribu kali pada profesi selain dokter. Misal ensefalitis pada tukang ojek di satu pulau Bacan, stroke hemoragik pada ibu-ibu penjual sayur di pasar di pedalaman NTT, atau ensefalopati hepatikum pada petani di pedalaman papua sana, dan masih banyak lagi kasus serupa yang berujung kematian. Mereka semua memiliki keadaan lingkungan yang mirip: di pedalaman, penghasilan tidak seberapa, rumah sakit fasilitas terbatas, akses ke kota sulit. Mereka bahkan tidak jarang adalah tulang punggung keluarga. Kalau dipikir-pikir lagi mereka lebih kurang beruntung dibandingkan dr Andra, karena belum tentu pejabat setempat mau bersusah payah menyiapkan kendaraan untuk khusus merujuk pasien yang notabene hanya penjual singkong. Tapi kenapa media tidak pernah menyorot mereka? Apa keluarga pasien menuntut rumah sakit atau bupati karena tidak membantu proses perujukan? Sepertinya tidak.

Akan lebih bijak jika memandang pengalaman dr Andra sebagai trigger kita bersama untuk mengevaluasi isu yang lebih besar lagi, yaitu akses dan kualitas pelayanan kesehatan di pedalaman Indonesia yang masih minim. Kondisi ini berdampak luas bagi masyarakat setempat yang juga membutuhkan pertolongan medis layaknya dr Andra. Entah apa yang membuat penyakit dr Andra bisa menjadi berat, karena sangat jarang sebenarnya morbili bisa berkembang menjadi ensefalitis, sorotan publik menjadi mempertanyakan “sudahkah layanan kesehatan di pedalaman berkualitas? Apakah dokter di daerah terpencil sudah dijamin kesehatannya?” Menurut saya bukan isu utama disini. Justru masalah yang lebih penting sudahkah pembangunan di daerah berpihak kepada kesehatan publik? Apa upaya pemerintah daerah untuk membuat penduduknya tercover dalam BPJS?

Belum lama ini saya mendapat kabar bahwa ditengah sengitnya persaingan pilkada di daerah saya bekerja, para calon bupati dan wakil bupati mengeluarkan segala upaya untuk mengambil hati masyarakat. Salah satunya dengan mengeluarkan semacam ‘kartu sehat’  yang menggratiskan biaya kesehatan. Sekilas nampak menarik, tapi apakah ini solutif? Menurut saya ini sifatnya sangat parsial dan justru bertentangan dengan upaya pemerintah pusat yang tengah mempromosikan BPJS. Masyarakat menjadi enggan mengurus BPJS dan sulit untuk dirujuk ke layanan kesehatan yang lebih tinggi karena ‘kartu sehat’ ini tidak meng-covernya.

Isu ini makin dibuat kacau setelah blunder yang ditunjukkan oleh Menteri Kesehatan kita tentang pernyataannya yang salah tentang dokter internsip. Membuat kita berpikir ulang tentang eksistensi program ini di kalangan kementerian kesehatan dan masyarakat. Namun, seyogyanya momentum ini jangan dihubung-hubungkan dengan kasus masalah yang menimpa dr. Andra. Kita boleh mempertanyakan program internsip setelah kelalaian pernyataan ibu menkes, tapi jelas jangan mereduksi amanah yang didapat dari kasus dr Andra. Terkecuali jika dalam inverstigasi lebih lanjut ditemukan adanya keterkaitan antara mismanagemen internsip dengan penyakit yang diderita oleh almarhum.

Bagaimanapun juga saya percaya bahwa program internsip masih memerlukan perbaikan di sana-sini. Hal ini berdasarkan pengalaman saya dan teman-teman yang sedang menjalankan internsip. Namun demikian, mari kita menjadikan musibah yang terjadi pada sejawat saya di Kepulauan Aru sebagai pelajaran yang berharga untuk melihat kondisi kesehatan masyarakat Indonesia dan mengevaluasi sistem kesehatan kita lebih jauh lagi. Apakah kita semua sudah setara? Apakah negara benar-benar sudah menjamin kesehatan warga negaranya?

Ada masalah yang lebih besar dibalik judul headline news “Dokter muda meninggal di pedalaman”

I would like to convey my greatest respect to dr. Dionisius Giri Samudra for his dedication to humanity. May he rest in peace. Surely his passing has arisen our spirit to build up a better health in Indonesia.

Tantangan Masa Kini Itu Bernama: Merujuk Pasien

Kesulitan merujuk pasien mungkin sudah banyak dialami dokter-dokter umum di tanah air. Letak kesulitannya bukan pada keterbatasan dokter spesialis yang bisa menangani pasien yang dirujuk, tapi ya simply karena “pasiennya ga mau dirujuk, Dok”

Sederhananya, merujuk pasien artinya meminta bantuan dokter yang lebih ahli, dalam hal ini dokter spesialis, untuk melakukan pelayanan medis sesuai dengan kompetensinya. Bisa dari mulai mendiagnosis penyakit hingga tata-laksananya. Hal ini dikarenakan banyaknya penyakit yang tingkat kesulitannya lebih tinggi dan juga peralatan medis yang tersedia di banyak daerah masih terbatas. Namun sayangnya, kesempatan untuk mendapatkan pelayanan yang lebih layak ini justru dilihat oleh pasien sebagai hal yang sebaliknya.

Semua karena uang

Adalah pasien saya masih belia, usia 18 tahun sedang hamil anak pertamanya. Di Poli kebidanan saya pertemu kali bertemu dengannya. Semua hasil USG janinnya baik. Kecuali satu hal: tekanan darahnya tinggi. Setelah mengucapkan selamat kepada ibu muda ini karena calon bayinya masih sehat, ia harus menelan pil pahit bahwa kenyataanya kehamilannya disertai komplikasi yang berbahaya dan harus segera di tangani. Dengan angka 150/100 mmHg dan bocornya protein di air seni si Ibu, ditambah tungkai, wajah bengkak dan penglihatan yang sudah mulai kabur, ia harus masuk ruang rawat. Preeklamsia berat adalah kondisi yang cukup krusial bagi ibu dan janin, karena jika tidak segera ditangani, ibu akan mengalami kejang dan janin akan mengalami gawat janin. Jalan keluarnya hanya satu: terminasi kehamilan aka bayinya harus dikeluarkan aka operasi SC. Agaknya ibu ini, dan juga ibu-ibu hamil lain di Halmahera Selatan kurang beruntung karena saat itu belum ada dokter spesialis kandungan di rumah sakit ini. Ya jadi bayangkan, artinya si ibu harus mengarungi laut dengan kapal malam (karena pesawat jarang dan biayanya mahal), selama 7-8 jam untuk sampai ke Ternate (Kabupaten yang berbeda) yang rumah sakitnya memiliki pelayanan dokter spesialis yang lebih lengkap.

Melihat usia kehamilan ibu yang masih 36 minggu dan janin dalam kondisi baik, maka saya memutuskan untuk merawat ibu, sambil memasukkan obat pencegah kejang, memonitor semua tanda vital, memeriksa lab, sementara menunggu proses perujukan. Perlu dibold dan digaris bawahi bahwa proses perujukan menjadi hal yang sangat sulit disini karena segala macam administrasi sering kali memakan waktu yang lama. Pasien sering kali belum punya KTP, belum punya Kartu keluarga, belum punya kartu jaminan kesehatan, dan yang lebih penting lagi tidak punya uang.

Merawat pasien preeklamsia berat seperti menunggu bom waktu. Hal yang lebih buruk dapat terjadi kapan pun. Kecemasan saya makin meningkat ketika setiap pagi melakukan visit pasien di bangsal kebidanan, saya masih bertemu dengan pasien ini, seolah masih enggan beranjak pergi. Saat itu sudah hari ke-4 perawatan. Saya kembali memberikan penjelasan dan pengertian kepada suami dan nenek pasien bahwa pasien harus tetap dirujuk beserta alasan dan apa akibatnya jika tidak setuju. Memastikan bahwa keluarga sudah memahami betul apa pesan yang saya sampaikan. Meski demikian saya masih bisa melihat kegelisahan yang terpancar dari wajah suami pasien. Ya seperti yang sudah saya duga, kondisi finansial keluarga kembali menjadi penghalang keluarga ini untuk segera membawa pasien ke Ternate.

Hal ini membuat saya berpikir ulang tentang akar permasalahan ini. Di luar nilai, kepercayaan, keadaan ekonomi dan pendidikan pasien (dan keluarga) yang besar peranannya dalam menentukan keputusan yang berkaitan dengan kesehatan, tidak bisa dipungkiri bahwa sistem kesehatan yang berlaku dimana pasien tinggal juga tidak kalah pentingnya. Contohnya seperti kasus ini. Di daerah saya bekerja, pemerintah daerahnya memiliki jaminan kesehatan ‘gratis’ untuk semua penduduknya. Tidak terkecuali. Kenapa saya beri tanda kutip? Karena gratis disini sifatnya semu. Bebas biaya hanya berlaku untuk pengobatan di layanan primer dan rumah sakit daerah saja. Jadi, jika pasien di rujuk di luar daerah (Halmahera Selatan), misalnya dalam kasus ini ke Ternate, maka biaya berobat (dan penunjang lain, seperti menginap, transportasi) di rumah sakit tujuan menjadi tanggungan pasien dan keluarganya. Agak konyol sebenarnya jaminan kesehatan parsial seperti ini bisa diberlakukan pada daerah yang, pada kenyataannya, masih minim fasilitas dan pelayanan kesehatan, terutama spesialistik, sehingga cukup sering melakukan rujukan.

Mari kita ganti skenarionya. Okelah misalnya pasien dalam kasus ini memutuskan untuk mau pergi dirujuk dengan biaya transportasi dan akomodasi sendiri, misalkan dengan mengutang sana-sini. Lalu, apakah tidak akan ada ‘buntut’ permasalahan baru dari usaha utang-piutang ini? Padahal keluarga disini juga harus membiayai perawatan bayi selanjutnya. Mungkin inilah yang kerap dipikirkan pasien, ketika perlu dirujuk, mereka akan berpikir beribu kali dulu.

Agaknya akan lebih bijak kalau pemerintah daerah tidak lagi membangga-banggakan ‘pelayanan kesehatan gratis’ kalau ‘nanggung’. Bisa dilihat sendiri akibatnya bukan solusi yang diperoleh, tapi ya masalah baru, seperti compliance pengobatan pasien buruk, pasien sulit mendapatkan pengobatan yang komprehensif dan berkelanjutan, dsb.

Begitu juga dengan jaminan kesehatan nasional sekarang yang dikenal dengan BPJS, masih belum menanggung biaya transportasi serta akomodasi bagi pasien dan keluarga. Padahal, bagi masyarakat pedesaan kedua biaya ini sangat membebani.

Dalam hal ini, kita sebagai tenaga kesehatan mungkin sering nyinyir terhadap pasien yang sulit untuk pergi ke rumah sakit rujukan atau mesti berunding satu kampung untuk memutuskannya. Tapi, sudahkah kita berpikir bahwa banyak kondisi yang memaksa mereka bersikap seperti itu?

Dokter di pelayanan primer sudah bekerja sesuai dengan kompetensinya, dokter spesialis yang bekerja di fasilitas level lebih tinggi sudah menguasai keahliannya, keduanya pantang patah arang untuk selalu update dengan ilmu baru melalui seminar dan workshop mahal, tapi mengapa susah sekali ya merujuk pasien?

It is the system that suppose to bridge the gap in between.

Kembali ke cerita awal. Untungnya pada hari ke-5 saya datang ke bangsal kebidanan, saya tidak bertemu lagi dengan si pasien. Alhamdulillah, dia dan keluarganya sudah pergi ke Ternate setelah diskusi yang cukup panjang.

Saya hanya bisa berharap supaya bom waktu itu tidak meledak sebelum terlambat dan hal ini tidak terulang kembali.

Arti Kehadiran Pasien

“It has to be stopped!”, seruku dalam hati. Ini sudah cukup, tidak boleh dibiarkan terus-terusan terjadi. Pikiran itu yang senantiasa terlintas tiap perawat atau bidan atau pegawai puskesmas atau rumah sakit ada yang datang dengan, “Dok, minta resep buat si A (biasanya saudaranya)” dan TANPA membawa si pasien.

Mungkin ini akan terdengar berlebihan atau sedikit egois. Tapi percayalah ini hanya kedengarannya saja. Nyatanya, pada akhirnya this is itself for your own good. Saya yakin ini sering dialami sejawat dokter dimana saja di setiap pojok negeri ini: Meminta resep obat tanpa membawa si pasien. Mending kalau dokternya sudah pernah ketemu dengan pasiennya. Ini sama sekali belum! Kenal saja tidak. Ya memang sering si dokter sudah kenal dengan peminta resep ini yang biasanya adalah petugas kesehatan atau sekedar kenalan biasa. Namun, tetap saja masalah besar kalau yang sakit bukanlah mereka sendiri. Inilah saat dimana memiliki status ‘kenalan’ dengan dokter seolah bisa mem-bypass prosedur klinis (bukan administrasi loh) yang berlaku.

Pernah satu waktu saya memiliki pengalaman yang lantas membuat saya dongkolnya minta ampun. Saat sedang di salah satu bangsal rumah sakit, saya sedang menulis status (rekam medis) pasien yang baru saja saya follow-up. Tiba-tiba telepon ruangan berdering dan perawat disitu lebih cekatan dibandingkan saya sehingga telepon ia angkat. Saya masih asyik menulis. Setelah selesai menulis status tersebut, tiba-tiba perawat tadi menyodorkan sebuah kertas berisi catatan kecil sambil berkata,”Dok, ini barusan ada telepon ada pegawai minta resep” tidak lupa membumbui permintaannya dengan senyuman. Di atas kertas telah terbubuh tulisan “Bunga Mawar (nama disamarkan); 11 tahun; batuk, pilek, demam”. “Katanya buat anaknya,Dok”. Saya saat itu cuma bisa tersenyum masam sambil membalas dengan,”Boleh ga ya, kak saya nolak?”.
Coba tebak apa perasaan saya waktu itu.
• Pertama, saya kesal
• Kedua, saya kesal banget
• Ketiga, saya kasihan. Bukan karena sakit yang diderita anak itu.

Perlu saya jelaskan kenapa kesal menjadi perasaan yang wajar ketika menghadapi situasi seperti ini. And I think this is the time to explain ourself as a doctor. Kami, dokter belajar tidak kurang dari lima tahun bukan untuk menjadi mesin pembuat resep. Untuk sampai pada tahap membuat resep obat, perlu rangkaian klinis yang perlu ditempuh oleh dokter. Komponen mutlak dalam proses pengobatan adalah dokter, pasien, dan interaksi diantara keduanya. Yes, patient’s presence is essential. Kenapa? Karena dokter tidak mengobati hal yang diawang-awang yang hanya bisa dia imajinasikan. Dengan kehadiran pasien, apapun keadaannya sadar atau tidak sadar, kooperatif atau tidak kooperatif, dokter dapat mengelaborasikan penemuan subyektif dan obyektif pada pasien.

Pertama, dokter berusaha menangkap persepsi pasien atas penyakitnya melalui proses wawancara atau dalam istilah medis anamnesis, yaitu meliputi keluhan yang ia rasakan selama ini, apa yang menjadi concern pasien atas penyakitnya, apa yang ia harapkan dari penyakitnya, bahkan dengan wawancara yang mendalam dokter bisa menangkap nilai-nilai (values & belief) yang dianut oleh pasien. Kemudian dokter akan melakukan pemeriksaan fisik dari mulai ujung kepala hingga ujung kaki. Atau jika tidak memungkinkan pemeriksaan fisik hanya ditujukan pada organ-organ yang dicurigai terkait dengan penyakitnya. Bahkan sebenarnya pemeriksaan fisik ini sudah dapat dilakukan semenjak pasien memasuki ruangan dengan cara dokter melihat gaya berjalan, ekspresi, atau warna wajah pasien. Dari dua langkah di atas lalu dokter menganalisis dan mulai menemukan permasalahan klinis (atau bahkan non-klinis) yang ada pada pasien. Jika dibutuhkan dokter selanjutnya akan meminta pemeriksaan penunjang seperti foto ronsen, laboratorium, dll untuk menegakkan dan mengonfirmasi diagnosis. Setelah diagnosis tegak barulah bisa dibuat resep obat yang bisa diberikan ke pasien. Sayangnya, tanggung jawab dokter tidak berhenti sampai disitu. Dokter bertanggung jawab untuk mengedukasi pasien cara menggunakan dan efek samping obat yang ia resepkan. Tujuannya supaya obat tersebut bekerja secara optimal dan kepatuhan pasien terhadap pengobatan yang sedang ia jalani tetap baik.

Melihat kompleksnya rangkaian yang harus ditempuh, maka mustahil rasanya kalau dokter bisa mengobati pasien hanya berdasarkan info orang ketiga apalagi kalau infonya cuma berupa catatan kecil yang tidak bisa ditanyakan atau digali lagi. Adapun alasan kami stick to this rule adalah untuk menjaga dignity profesi kami dan yang utama demi kebaikan pasien. Apa jadinya kalau kami memberikan obat yang tidak tepat untuk kondisi pasien? Dokter bisa dibilang ‘malapraktik’ dan disebarkan kelalaian ini menjadi konsumsi media massa. Yang paling utama, dengan memeriksa pasien langsung dan berinteraksi, kami memperlakukan pasien sebagaimana manusia seutuhnya. Manusia bukan seperti mobil atau mesin yang jika rusak tinggal ganti onderdilnya. Kalau itu, via online-shop untuk membeli ‘obat’-nya sah-sah saja. Lebih jauh lagi, dengan proses wawancara dokter bisa menyesuaikan cara pengobatan (bukan hanya obatnya saja) untuk pasien. Karena pasien adalah manusia yang bervariasi dalam hal latar belakang sosial, ekonomi, budaya, dan lain sebagainya. Jadi pengobatan pasien yang satu dengan yang lain bisa saja berbeda meski penyakitnya sama. Yang perlu digarisbawahi lagi adalah kami dokter tidak ingin hanya mengobati gejala penyakitnya saja, tapi juga mengatasi penyebab dari penyakitnya. Misalnya pasien demam dan pusing. Kami tidak hanya akan memberikan obat paracetamol lalu selesai. Tentu mesti dicari tahu apa penyebabnya, misalnya, demam berdarah, malaria, infeksi bakteri, atau masih banyak yang lainnya. The treatment will be totally different. Dan apakah hal itu bisa diketahui tanpa bertemu langsung dengan pasien?

Apapun hambatannya, sebelum diberikan obat, pasien sudah harus bertemu dengan dokter. Kalau malas antrian panjang? Ya datang saja ke instalasi gawat darurat kalau memang kondisi pasiennya sudah memburuk. Kalau tidak urgent dan keluarga pasien kenalan dokter? Boleh aja di luar settingan poliklinik tapi mbok ya tetap diajak pasiennya. Pasien sudah tidak kuat berjalan? Tidak ada transportasi? Nah kalau sudah seperti ini dokter bisa mendatangi pasien tapi biasanya keadaan seperti ini tetap membutuhkan pasien untuk dibawa ke rumah sakit karena dokter tidak bisa membawa seabrek peralatan medis yang dibutuhkan dan timnya.

Jadi jelaslah sudah bahwa ketidaksukaan saya pada kebiasaan ini bukan karena ego sebagai dokter. Bukan karena kami mengharap imbalan apapun. Tapi sangat menyakitkan kalau kebiasaan ini bisa membawa kerugian untuk pasien sendiri, yang tidak lain dan tidak bukan adalah alasan satu-satunya kami bersekolah untuk jangka waktu yang lama.
Tidak bisa jauh-jauh berharap pasien bisa mandiri dalam mengurus kesehatannya kalau untuk meminta pertolongan yang terkait kesehatannya saja masih belum bisa. Sudah saatnya masyarakat lebih pandai dalam how to seek for help. Then, it has to be worked in both ways. Satu sisi kebiasaan ini tidak bisa diharapkan berubah dengan sendirinya kalau dokter tidak menolak permintaan resep-tanpa-pasien dengan memberikan pengertian kepada siapapun yang memintanya. Di sisi lain, masyarakat juga mesti sadar akan harmful effect dari kebiasaan ini dan mencoba untuk tidak menge-judge penolakan dokter tersebut sebagai perilaku sombong, egois, tidak kompeten, penelantaran pasien, atau ingin imbalan materi.

Pada akhirnya, perkataan saya kepada perawat sebelumnya hanyalah gertakan semata. Dengan terpaksa saya tetap menuliskan resep obat sirup flu dan vitamin C untuk si pasien anak yang belum pernah saya temui itu. Yang berlanjut dengan penyesalan dan “nih kak, tapi jangan dibiasakan lagi kayak gini ya, kak”. Saya bertekad itu adalah kali terakhir saya akan menuliskan resep tanpa kehadiran pasien.

How Are You Doing?

IMG_1508

It is nearly 6 months i’ve been living in this whole new situation. Six out of supposed-to-be-twelve means not quite a number more to spend. So when a friend or family of mine asked me a typical “How are you doing” question, the answer was beyond “I am fine”.

In fact, i wake up earlier and exercise more often. i feel ultimately relax and content. It is not because this place offers only few number of things I can buy (definitely no malls at all), instead i demand less than ever. It then bursts the grateful feeling inside my mind everytime i want to go to and awake from bed.

The pace is so slow, but i never want to sleep the day away. By retaining every moment in my tiny brain cell memories, i can feel more alive and optimistic about what the future will bring at the same time. No hustle and bustle at all. Lucky enough I have more time to pray. God’s affection has filled me inside.

Moreover, I can focus on improving myself by not busy humiliating people, chasing the train, getting the sweaty skin from the cheerful sun not the pollution. And you know what? I dont have to bother put my backpack on my front side! Which i always did in order to protect my belongings from annoying pickpocket when back at hometown.

Despite the awful news on television, most probably come from far away piece of indonesia, which usually do not have something to do with people’s life in here, i can just turn it off, take a brisk walk, jogging or just have a bike-time for a while. Forgetting all of those miserable facts and simply seizing the moments. From which i can feel immortal to sickness and from dreadful boredom!

However, it doesnt mean that i ignore my job. Actually, i have bigger responsibility to be here than ever. I present as a real doctor eventually, not a supervised medical students anymore. I become more independent and that is big deal for me. Nevertheless, i am so happy because i can do the best treatment for my patients just the way i wanna do.

Yeah, still shit happens like in frequent: electricity cut-off (almost everyday), water cut-off (everytime the rain pours), people are even worse in punctuality, very bad internet signal, expensive living-fee. But im okay with that. No pain to gain and i can still growing! After all, Those aren’t essential for me as long as i can breath, think, pray and oh yeah write!

Thanks Allah 🙂

So, how are you doing?